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Vicenta Alcala

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En nuestra cultura pragmática, lo primero que se puede ocurrir es preguntarnos ¿Para qué sirve la cultura? ¿Qué nos aporta o qué beneficios nos trae la cultura? Pero, en nuestra “configuración intelectual de la experiencia” necesitamos preguntarnos primero ¿Qué es la cultura?

En estos días, no me di cuenta que habían nombrado, como ministro de Cultura encargado, a un conocido mío. Esto refleja la poca importancia que a nivel social se le da a la cultura y lo poco que los medios de comunicación resaltan los valores culturales. Todos los días aparecen el ministro de Defensa, de Hacienda, de Salud… y muy poco el de Ambiente y menos el de Cultura. 

Antes de comenzar a escribir esta página, leo una noticia de la DIAN: “Se abren inscripciones para cursos de Cultura a Profesores…” Extrañado, leo con más atención “Cultura de la Contribución en la Escuela”. Ah, la DIAN quiere fomentar la cultura de pagar impuestos. 

En la obra “La Cultura: todo lo que hay que saber” de Dietrich Schwanitz, leemos que “El relato comienza con las dos fuentes más importantes de nuestra cultura: las divinidades olímpicas, el sitio de Troya y las aventuras de Ulises, por una parte, y la Biblia hebrea por otra”. Está hablando un europeo. ¿Dónde quedan las fuentes precolombinas de las culturas americanas? O ¿Qué hay de las milenarias culturas orientales, china, japonesa, india… o de las culturas africanas?

En el libro “Breve historia del saber, la cultura al alcance de todos”, la cultura tiene el sentido de saber, de conocimiento, y algunos de sus temas son: la sabiduría de la antigüedad; Egipto y Mesopotamia; los aztecas y los incas; la explosión griega; qué sabían los romanos; qué nació en el Renacimiento; el siglo XX: ciencia y tecnología, arte y medios de comunicación; los próximos cien años. Otra obra interesante se titula “Civilización y cultura a través de la música” y en casi todos los países encontramos numerosos Museos y Bibliotecas, que guardan multitud de muestras culturales. 

Todo lo anterior indica que se necesita una geografía y una historia de las culturas y de las artes, que irían paralelas a toda la historia de la humanidad. Observemos que la palabra cultura tiene relación con la palabra cultivar, y ésta con la agricultura… Hay que cultivar una buena cultura. 

Pero en Colombia, nos quejamos todos los días de la falta de cultura de nuestra gente: la forma de manejar de muchos conductores; la falta de respeto con las mujeres, los mayores o los niños; las trampas, desde colarse en las filas hasta no cumplir con los compromisos o la palabra empeñada; la falta de educación, urbanidad o cortesía… y peor aún, hablamos de una narcocultura. Un alcalde de Bogotá se esforzó, hace unos años, por fomentar la cultura ciudadana. 

También decimos que “esa señora es muy culta” y hay una emisora que se autodenomina “Una emisora de naturaleza culta”. Nos enorgullecemos de nuestras manifestaciones culturales como el baile folclórico, la música regional, la literatura colombiana, nuestros pintores, el arte, las artesanías…  

Hemos podido notar la variedad de acepciones que tiene la palabra “cultura”.  

La noción clásica de cultura era normativa: por lo menos, teóricamente, no había sino una cultura, a la vez universal y permanente; sus normas e ideales podían ser el objeto de las aspiraciones de las personas no-cultas o de las masas populares. Pero hay otra noción empírica de cultura: De manera globalizante, cultura es el conjunto de significaciones y valores que informan un determinado modo de vida; por lo tanto, habrá tantas culturas como grupos humanos existan y, más aún, tendríamos que hablar de sub-culturas dentro de un mismo país o población. 

Explicando lo anterior: decimos que cultura es un conjunto de “significaciones” y “valores” que le dan forma a un determinado “modo de vivir y actuar”. 

-Significaciones son las maneras de pensar, las ideas que se tienen sobre las cosas, la mentalidad generalizada o prevaleciente, los prejuicios o imaginarios colectivos… y todo eso se manifiesta, con frecuencia, en los “dichos” populares, los refranes, la forma de hablar, las creencias.

-Valores son las realidades que tienen más importancia para un grupo, lo que más se aprecia, lo que más gusta, a lo que se le da mayor atención o dedicación, los juicios que se hacen, y   

-El modo de vivir o actuar es el cúmulo de costumbres, tradiciones, manifestaciones o muestras materiales o conductuales que reflejan cada cultura, y son producto o resultado de esas significaciones y valores.

Por otra parte, o en otro sentido, cuando se habla de valores o de preferencias se puede distinguir una escala entre valores vitales, sociales, culturales, personales, religiosos. 

Para concentrarnos en los valores culturales, éstos no existen sin el apoyo de los valores vitales y sociales, pero no dejan de ser superiores a ellos. Por encima del simple hecho de vivir, subsistir y actuar, los seres humanos necesitamos encontrar una significación y un valor en el hecho de vivir y actuar. Una función de la cultura es descubrir, expresar, validar, criticar, corregir, desarrollar, mejorar esa significación y valor. Como vemos, la cultura también tiene, pues, un papel superior y orientador, en la vida personal y comunitaria.

Y no hemos hablado del origen biológico de la cultura: las conductas humanas constituyen una evolución de las conductas de los seres vivos. Entre las conductas animales tiene especial importancia la comunicación, que implica coordinación de acciones en un medio social, y los lenguajes son la forma de realizarse la comunicación. A nivel humano, lo social es la condición necesaria para su aparición y supervivencia, y el lenguaje es condición fundamental para la coordinación social y cultural; lo cultural es un fenómeno que se hace posible como un caso particular de conducta comunicativa y se entiende por conducta cultural la estabilidad, entre generaciones, de las formas de conducta adquiridas en la dinámica comunicativa dentro de un medio social. 

Después de este largo recorrido, regresamos a la pregunta inicial: ¿Para qué sirve la cultura? ¿Qué nos aporta o qué beneficios nos trae la cultura?

La cultura, no sólo nos sirve o nos beneficia, sino que es tan imprescindible -como el aire- para nuestra vida. La cultura nos rodea y nos condiciona como el ambiente social en que nacemos y nos desarrollamos. Pero, así como es crucial la calidad del aire para nuestro bienestar, así la calidad de nuestra cultura condiciona nuestra calidad de vida. Formamos parte de nuestra cultura, pero no somos objetos pasivos y manipulables de ella, sino que somos sujetos activos y determinantes de los significados, los valores y las formas de vida que constituyen nuestra cultura. En gran parte, de nosotros depende qué tipo y calidad de cultura nos cobija, en lo inmediato, lo más próximo, y en la influencia que podemos ejercer a niveles progresivamente más colectivos.  

Vicente Alcala C.

Abril, 2023

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