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Difícil coyuntura universitaria

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La difícil coyuntura económica les está poniendo retos enormes tanto a las universidades públicas como a las privadas.

El número de estudiantes matriculados en educación superior empezó a bajar desde 2017. Con la pandemia se acentuó la tendencia. Según datos del Ministerio de Educación, una vez pasada la pandemia se ha registrado un aumento leve de estudiantes matriculados. Son más los que pueden hacerlo en entidades públicas que en las privadas. Las públicas cuentan con financiación del Estado, pero no tienen la capacidad instalada para recibir a todos los que quieren entrar. Por su lado, las universidades privadas se financian con matrículas, en muchos casos elevadas. La mayoría de los jóvenes colombianos pertenecen a estratos de bajos ingresos económicos por lo que no tienen los recursos suficientes para pagar matrículas.

Hay pues un conjunto de razones de orden económico que explican el decrecimiento del número de estudiantes en las universidades privadas de calidad, lo que repercute en gran parte en los problemas financieros que afrontan varias universidades del país que, según informes de prensa, han tenido que hacer recortes en la planta de profesores y de funcionarios con el fin de resolver los menores ingresos económicos con los que cuentan para funcionar.

No obstante, universidades como los Andes han buscado ingresos extraordinarios mediante la consecución de recursos distintos a las matrículas. En una publicación de página entera en un medio nacional, los Andes anunció que había recaudado entre amigos de grandes, medianas empresas y particulares, más de 9 mil millones de pesos para becas, auxilios o ayudas a los aspirantes a estudiar en su claustro. Es una cantidad de dinero apreciable para estos tiempos de bajo crecimiento económico.

En estudios publicados en 2023 por el ICFES, en una encuesta de la Javeriana y USAID entre 4.500 jóvenes, éstos manifiestan esperanzas en un futuro mejor a través de la formación universitaria, pero se encuentran con una realidad que no les ofrece oportunidades para realizar sus proyectos de vida. Una de ellas es el difícil acceso al estudio de profesiones debido a la insuficiente oferta de cupos en universidades públicas o a los costos de las matrículas en las privadas.

Más del 20% de los encuestados señala también la falta de ofertas de empleo en las áreas en las que se formaron. En esta difícil coyuntura económica pienso que las universidades tendrán que ser recursivas para ofrecer oportunidades de estudio mediante financiación y becas a los jóvenes de menores ingresos económicos, que son mayoría, manteniendo la calidad de su oferta educativa.

Es un reto difícil pero no imposible.

Jesús Ferro Bayona

Publicado en El Heraldo, Barranquilla

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