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Carta al padre

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De sus obras, y no la menor, Franz Kafka escribió la Carta al padre que nunca envió ni permitió que la enviaran al destinatario. 

Al volverla a leer al cumplirse los 99 años de su muerte, el pasado 3 de junio, sentí el golpe de la rabia y la mala relación que el gran escritor de Praga mantuvo con su progenitor. Contrariamente, en la historia del judaísmo, al que pertenecía Kafka por sus ancestros, quedó escrita la historia milenaria que el libro del Génesis transmite sobre el amor de Jacob por su hijo José a quien sus hermanos encuentran en Egipto convertido en primer ministro del faraón. 

Al regresar a Canaán le llevaron la noticia, como si fuera una carta, al padre que daba por perdido a José, contándole que su hijo vivía y había enviado con ellos, además de burros cargados de víveres, las carretas para que lo trasladaran a Egipto. Jacob dijo: “Todavía vive mi hijo José: iré y le veré antes de morirme”. Es un testimonio de amor mutuo entre padre e hijo que se conserva aún en la memoria de los pueblos de la tradición judeocristiana.

En el día del padre se mantienen conceptos sobre la paternidad que difieren entre sí. Unos, estrechamente ligados a la concepción romana del paterfamilias, más jurídica que afectiva, remarca la idea de la paternidad como sometimiento de la esposa y los hijos, a la que se agrega el derecho a la sucesión de los bienes materiales. 

Otros, anteriores a la concepción romana, muestran cómo se entendía el sentido de ser padre en la Grecia Antigua, ligado al objetivo natural que es la generación y educación de los hijos, pero acentuando a la vez su figura heroica como la de Eneas que cargó sobre sus hombros a su anciano padre Anquises para salvarlo del incendio de Troya, imagen que ha quedado en la literatura y el arte como ejemplo conmovedor del amor filial. 

Un escritor de nuestros tiempos, Albert Camus, dejó un esbozo tierno de su padre en un libro de recuerdos que es El primer hombre, bastante curioso porque la devoción de la infancia se derrama en su madre a través de la cual sabía quién era aquel hombre, su padre, que tuvo que dejarlos para ir al frente de guerra como soldado. 

Del padre que tuvieron, pero que ya no está presente, muchos conocen por otros lo que ellos fueron y significaron en sus vidas. Sin tener un recuerdo preciso y definido, supe por testimonios de mi familia que mi padre me sacaba a pasear cuando yo era un niño todos los días al finalizar la tarde. Pero al poco tiempo, a mis tres años, mi padre murió. La memoria difusa del padre ausente sigue palpitando en mis manos que imagino agarradas a su amor paternal.

Jesús Ferro Bayona

Junio, 2023

Publicado en El Heraldo de Barranquilla

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