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Exploración y producción de petróleo

Como uno de los objetivos reiterados por el gobierno es la transición energética, parecería lógico que se plantee una pregunta elemental: ¿cuál es el futuro de la exploración y la producción de petróleo en Colombia? En las últimas semanas se ha dado un debate intenso al respecto, pero el debate se ha desviado hacia temas secundarios que distraen del verdadero problema.

Como uno de los objetivos reiterados por el gobierno es la transición energética, parecería lógico que se plantee una pregunta elemental: ¿cuál es el futuro de la exploración y la producción de petróleo en Colombia? En las últimas semanas se ha dado un debate intenso al respecto, pero el debate se ha desviado hacia temas secundarios que distraen del verdadero problema.

Una primera precisión necesaria es que el problema del petróleo no es de producción, sino de consumo. La urgente y necesaria transición energética no significa necesariamente producir menos petróleo, sino consumirlo menos y sustituirlo por otras fuentes de energías renovables que emitan menos CO2. Energía solar, eólica, geotérmica y, por supuesto, hidrógeno, son las nuevas fuentes que deben reemplazar los combustibles fósiles si queremos garantizar la supervivencia del planeta y de la especie humana.

De esta consideración proviene la gran paradoja de la transición energética, por lo menos para países como Colombia. Para consumir menos petróleo en el futuro, necesitamos producir más petróleo hoy. Porque sustituir las fuentes de energía es muy costoso y requiere billonarios recursos. Estimativos internacionales indican que el costo anual de la sustitución puede llegar a ser superior a 3 % del PIB mundial. Esta proporción en Colombia significaría más de 30 billones de pesos.

¿De dónde van a salir estos recursos, que son una vez y media lo que se espera recaudar con la última reforma tributaria? Ahí es donde entra el petróleo en la ecuación, porque es una fuente de recursos indispensable para este propósito. Además, no es solo cuestión de plata, sino de experiencia técnica y gerencial para la transición energética, que en Colombia la tiene Ecopetrol, que se ha convertido en una de las empresas líderes en energías no renovables como el hidrógeno.

La segunda precisión importante es que, a pesar de los titulares de algunos medios de comunicación, en Colombia no va a acabarse la exploración de petróleo, por lo menos en la próxima década, ni mucho menos se va a dejar de producir petróleo.

Lo que se ha dicho en las declaraciones oficiales es que no se van a dar nuevos contratos de exploración; pero hoy existen 322 contratos petroleros, de los cuales 207 son de exploración y los otros 115 ya están en etapa de producción. De los primeros, 35 estaban suspendidos y se están dando los pasos para reactivarlos. Con estos contratos habrá actividad exploratoria por lo menos durante diez años, y producción de petróleo ‒por lo menos‒ para otros diez.

En este punto es conveniente recordar la dinámica y los tiempos de los contratos petroleros, que se suscriben para períodos de 30 años, prorrogables por otros 10 o más. La etapa inicial es de 24 meses, la fase de exploración de seis años prorrogables por varios períodos de dos años, y luego viene la etapa de producción, que inicialmente es de 24 años. Ecopetrol, por ejemplo, tiene 265 sitios identificados con posibilidades de descubrimientos de hidrocarburos.

Hoy nadie sabe cuánto petróleo va a encontrarse con estos contratos. Si en uno de ellos aparece otro Cusiana, los demás pueden ser innecesarios; pero si no hay ningún descubrimiento importante, sí se va a necesitar firmar nuevos contratos, posibilidad que ya planteó la misma ministra de Minas. En otras palabras, es prematuro el debate sobre los nuevos contratos de exploración. 

Mauricio Cabrera Galvis

Enero, 2023

Por Mauricio Cabrera Galvis

Jesuita, 1969-1975. Filósofo y economista, con experiencia en el sector público (DNP y Minhacienda) y privado (Presidente del Banco de Occidente y de la Fundación FES), además de decano universitario y director programático del Partido Liberal. Ha sido miembro de juntas directivas (Ecopetrol, Grupo de Energía de Bogotá, Banco de Bogotá, Carvajal, Fabricato y otras). Actualmente es Vicepresidente de la Junta Directiva de Ecopetrol y dirige su firma de Banca de Inversión. Es conferencista y columnista de varios periódicos y de la nueva Revista Cambio Colombia. Casado con Adriana Zamorano, son padres de Alejandro y Andrés y felices abuelos de Cristóbal y Matilde.

4 respuestas a «Exploración y producción de petróleo»

Muchas gracias . Es increible que una explicación tan clara y tan sensata como esta que hace Mauricio, no llegue a oídos de personeros del actual gobierno, o mejor aún, no los convenza..

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