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Edmundo (Ed.) Garcia

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Encuentros del espíritu humano con una gracia asombrosa

Este artículo inicia la internacionalización de los colaboradores del blog con la participación de un grupo hermano de exjesuitas de Filipinas, con este texto escrito por Ed García, quien estudió teología con muchos de nosotros en Bogotá. Por ser el inglés lengua de ese país, el artículo aparece también en inglés. Esperamos seguir contactando a grupos de exjesuitas de otros países en este año en que se celebran 500 años de la conversión de Íñigo de Loyola.

El libro ¡Companions! XJ Narratives, publicado en vísperas del Año Ignaciano que conmemora los 500 años de la conversión de san Ignacio de Loyola, reúne las historias de exjesuitas en Filipinas antes, durante y después de su experiencia en la Compañía de Jesús.

En su prólogo al libro, el arzobispo emérito de Cagayán de Oro, el jesuita Antonio Ledesma, escribió: 

Amigos en el Señor fue la denominación que hizo san Ignacio de sus primeros compañeros (…). Esta excepcional colección de narraciones de exjesuitas (que se denominan orgullosamente XJs) podría subtitularse Más amigos en el Señor. Los relatos revelan los efectos perdurables de la formación del noviciado jesuita, en particular de los Ejercicios Espirituales, las pruebas misioneras y los recuerdos de la vinculación comunitaria”.

El vicerrector de las Escuelas Loyola de la Universidad Ateneo (equivalente a la Universidad Javeriana en Bogotá) describe el libro así: 

“¡Narrativas fascinantes de audacia, esperanza y gratitud! Llenos de una simplicidad conmovedora y un encanto maravilloso, estos XJs son encuentros del espíritu humano con una gracia asombrosa”.

En su reseña, el profesor Kevin Clements, presidente fundador del Centro de Paz de la Universidad de Otago en Dunedin, Nueva Zelanda, y un cuáquero destacado, lo expresó de forma sencilla: “¡Compañeros! es un libro mágico e inspirador”.

Concebido desde el otro lado de los mares en una de las reuniones mensuales de exjesuitas más de un año antes de que golpeara la pandemia, ¡Compañeros! es fruto de tres personas (un poeta, un profesor de teología ‒que ha escrito sobre el Zen y los ejercicios espirituales‒, y un defensor de los derechos humanos y la paz, que ha acompañado el proceso de paz en Colombia) que trabajaron juntas durante todo un período de cuarentena y editaron contribuciones de más de 25 XJs y una docena de homenajes para 10 compañeros fallecidos.

Entre los temas recurrentes que mencionan los exjesuitas se destacan la influencia de los Ejercicios Espirituales, la importancia de la vida de oración y la oración ignaciana de generosidad (Tomad, Señor y recibid), el valor del magis (más), hacer todo para mayor gloria de Dios, el sacramento del servicio y la opción preferencial por los pobres, encontrar a Dios en todas las cosas y el vínculo de compañerismo forjado entre jesuitas y exjesuitas.

El presidente de la Conferencia Jesuita para Asia Pacífico, el exprovincial P. Antonio Moreno, S.J., compartió su pensamiento:

“Estos relatos contribuyen oportunamente a la celebración del Año Ignaciano (el quinto centenario de su conversión es el 20 de mayo de 2021), pues son un testimonio vivo de personas que se sintieron movidas por la espiritualidad ignaciana. Estos XJs pueden haber dejado la Compañía de Jesús, pero el toque de Ignacio quedó en ellos”.

Quizás sea apropiado concluir diciendo que estoy agradecido con Darío Gamboa y una multitud de jesuitas y exjesuitas en Colombia que fueron una parte muy importante de mi vida cuando estudié teología hace casi medio siglo en el antiguo edificio de Chapinero. Allí construí amistades que han durado toda mi vida. El trabajo que hice hace décadas en el área de protección de los derechos humanos en Colombia se logró en gran parte gracias al esfuerzo de personas como Pacho de Roux, Javier Giraldo y el fallecido Mario Calderón, entre otros. Gracias, y un abrazo fraternal,

Profesor Ed García

5 de mayo de 2021

edgarcia1943@gmail.com

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“ENCOUNTERS OF THE HUMAN SPIRIT WITH AMAZING GRACE”

This article begins the internationalization of the blog’s collaborators with the participation of a brother group of ex-Jesuits from the Philippines, with this text written by Ed García, who studied theology with many of us in Bogotá. As English is the language of that country, the article also appears in English. We hope to continue contacting groups of ex-Jesuits from other countries in this year that celebrates 500 years of Íñigo de Loyola’s conversion.

Published on the eve of the Ignatian Year which commemorates 500 years since the conversion of San Ignacio de Loyola, Companions! XJ Narratives brings together the stories of former Jesuits in the Philippines before, during and after their experience in the Society of Jesus.

In his Foreword to the book, the Archbishop-Emeritus of Cagayan de Oro, the Jesuit Antonio Ledesma, writes: ““Friends in the Lord” was St. Ignatius’ description of his first companions…This exceptional collection of narratives by former Jesuits (proudly calling themselves XJs) could be sub-titled, “More Friends in the Lord.”  The accounts reveal the perduring effects of Jesuit novitiate formation, particularly the Spiritual Exercises, the mission trials, and memories of community bonding.”

The Vice President of the Loyola Schools of the Ateneo University (the equivalent of the Universidad de Javeriana in Bogota) describes the book thus: “Riveting narratives of audacity, hope and gratitude! Filled with both heartwarming simplicity and charming wonder – these XJs” encounters of the human spirit with amazing grace.”  

In his review, Prof Kevin Clements, the founding chair of the Peace Centre at the University of Otago in Dunedin, New Zealand and an outstanding Quaker put it simply: “Companions! Is a magical and inspiring book.”

Conceived in one of the monthly meetings of former Jesuits more than a year before the pandemic struck, Companions! was edited from across the seas with three people (a poet, a theology professor who has written about Zen and the spiritual exercises, and a human rights and peace advocate who has accompanied the peace  process in Colombia) working together during an entire quarantine period editing contributions from over 25 XJs and a dozen tributes for some 10 departed companions. 

Among the recurring themes mentioned in the narratives of the former Jesuits, the following stand out: the influence of the Spiritual Exercises, the importance of the life of prayer and the Ignatian prayer of Generosity and Suscipe, the value of magis and doing all Ad Majorem Dei Gloriam, the sacrament of service and the preferential option for the poor, finding God in all things and the bond of companionship forged among Jesuits and former Jesuits alike.

The President of the Jesuit Conference for Asia Pacific, the former provincial Fr. Antonio Moreno, SJ, shared his thoughts: “These stories contribute fittingly to the celebration of the Ignatian Year (the fifth centenary of his conversion is on 20 May 2021)…as they are a living testimony of people who were moved by Ignatian spirituality.  These XJs may have left the Society of Jesus, but the touch of Ignatius stayed with them.”

It is perhaps apt to conclude by saying that I am grateful to Dario Gamboa and a host of other Jesuits and former Jesuits in Colombia who were very much a part of my life when I studied theology almost half a century ago at the old Chapinero building.  There I built friendships that lasted my entire life, and the work I did on the protection of human rights in Colombia decades ago was accomplished in large part due to the efforts of people like Pacho de Roux, Javier Giraldo and the late Mario Calderon, among others.  Gracias, y un abrazo fraternal,

Prof Ed Garcia

5 May 2021

edgarcia1943@gmail.com

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